jueves, 23 de marzo de 2017

Alex Txikon



Además de alpinista, el vizcaíno Alex Txikon también es aizkolari. Por eso, aunque últimamente le hayamos visto mucho por los medios de comunicación debido a su fallido intento de hollar la cima del Everest en invierno, no sabe estarse quieto, y ahora es noticia por algo mucho más, digamos, "rústico" y local, pero igualmente deportivo y retador, el deporte rural vasco.
No es la primera vez. En 2009, en la plaza de toros de Azpeitia, Txikon se apostó 6000 euros, que perdió, con José Félix Zubizarreta. El reto era cortar (en menos tiempo) dieciséis "kanaerdikos" (troncos de haya de 1,25 metros de circunferencia).
Un año más tarde, lanzó su segundo reto, que recogió Joseba Otaegi, un aizkolari de Zizurkil. Esta vez, el dinero subía y se apostaban 7000 euros. Y el reto también era más exigente: era triple. Tenían que levantar el cilindro de piedra de 100 kilos 25 veces, cortar 14 "kanaerdikos" y correr 7 kilómetros alrededor de la plaza de Azpeitia. Txikon también perdió. Sucedió el 28 de Febrero, si no me confundo, días antes de irse con Edurne Pasaban a subir el Shisha Pangma y el Annapurna. De hecho, nos hicimos eco de esto en este blog, así que Txikon, en realidad, encabeza entrada por segunda vez.
Y creo que lo volverá a hacer algún día. Y es que el tío es un culo inquieto de verdad. La prueba es que recién llegado del Everest, donde no ha podido conseguir el reto que tanta cobertura mediática ha tenido, ha cogido y ha lanzado su tercer reto en el deporte rural vasco. En esta ocasión, Mikel Larrañaga, tercero en el pasado campeonato de Euskadi de aizkolaris, parece que será su rival. Aún tienen que concretar la apuesta y los detalles, pero, en principio, parece que volverá a ser otro duelo triple, aún pendiente de definir el número de troncos, el peso de la piedra y la distancia de la carrera.
Como decíamos, todo esto ocurre cuando, a principios de Marzo, renunció a su reto de subir el Everest en invierno y sin oxígeno artificial, una de las aventuras más difíciles del mundo del alpinismo. Y eso a pesar de sus reiterados intentos, de convencer a todos para intentarlo una última vez, y de la inspiración de Reinhold Messner, quien le había visitado días antes de que finalmente se resignara a la victoria de la climatología. 
Txikon coronó su primer ocho mil (Broad Peak) con 21 años y ya lleva diez de los catorce, pero, últimamente (bueno, en realidad desde hace unos años ya), le ha dado por rizar el rizo. Fue en 2011, más o menos, cuando decidió buscar experiencias más exigentes o alicientes más atractivos: seguir subiendo, pero hacerlo con condiciones más difíciles, por caras norte, en invierno, al estilo alpino... Por ejemplo, en 2015 consiguió la primera invernal en el Nanga Parbat junto con Ali de Sadpara y Simone Moro. Un logro que, por cierto, fue meses después bien glosado por la revista de referencia Desnivel, en un jugoso artículo, de acceso libre a través de la web desnivel.com, donde se ilustra muy bien las rivalidades y competencias que a veces existen entre los alpinistas a la hora de conseguir estas cimas tan simbólicas. Txikon también ha vivido momentos duros, como la experiencia en el Gasherbrum I en 2012, con la desaparición de tres compañeros a 7700 metros, Nissar Hussein, Gerfried Göschl y Cedric Hählen. Su palmarés y bagaje, en resumen, es tan variopinto y exótico, como excitante e incalificable: ha sido cámara en Al filo de lo imposible, ha hecho escalada y salto base en Groenlandia, ha buceado entre tiburones en Cape Town, ha conducido en moto por el desierto argentino y como hemos dicho aquí, y por eso nos pusimos a escribir hoy, ha vuelto del Himalaya con ganas de más tralla, y esta vez autóctona y no tan mediática, así que ya debe estar entrenando para, esta vez, divertirse cortando troncos, levantando piedras y quemando zapatilla. Todo sea generar endorfinas mientras quema grasa.

martes, 21 de marzo de 2017

Jon Guridi



Aún quedan unos cuantos partidos para que termine la temporada 2016-2017 en la Liga de Fútbol Profesional y los equipos están aún haciendo cuentas para cumplir sus objetivos. Todavía está el título y el descenso en juego, las competiciones europeas o simplemente las ganas de cerrar la temporada con buenas sensaciones. Algunos, a pesar de ello, ya piensan en la próxima temporada: el banquillo del FC Barcelona es ahora mismo un nido de rumores y en el Real Madrid de Zinedine Zidane ya se barajan nombres para la próxima temporada. 

Aquí, y aún cuando es pronto para mirar atrás, vamos a tomarnos un descanso de tanto baloncesto universitario, y queremos hacer recuento. Ya hemos dicho que quedan partidos y, probablemente, aparecerán nombres que sumar a la lista que queremos ofrecer aquí, pero necesitábamos, como decimos, un descanso de tanto baloncesto norteamericano. 

La temporada 2016-2017, en el fútbol vasco, será importante porque hacía tiempo que no teníamos a cinco equipos en la máxima categoría, y, nuevamente, y con todo el respeto, dejadme que cuente a los navarros aquí: Osasuna, Alavés, Eibar, Real Sociedad y Athletic Club. Además, y a pesar del farolillo rojo y las pocas esperanzas de mantener la categoría del Osasuna (más los asuntos judiciales que tienen que estar haciéndole el año duro a sus seguidores), la temporada está siendo muy buena en líneas generales: la Real Sociedad se ha convertido en una de las grandes sorpresas, por lo bueno, de esta temporada, debido a su fútbol y a sus resultados, luchando por una plaza europea y asomándose a los puestos de honor de la liga. El Athletic Club está en la misma lista, como en las últimas temporadas, aunque su fútbol ha recibido más críticas y la eliminación en Europa a manos del Apoel de Nicosia fue una gran decepción para sus aficionados. El Eibar de José Luis Mendilibar acapara elogios, reconocimiento internacional (hace poco se supo que uno de sus accionistas internacionales, un joven abogado norteamericano, pretende presentarse a las elecciones) y posibilidades de clasificarse para competición europea. Y, por último, el Alavés, se mantiene lejos del descenso en su año de regreso a Primera División, sueña con estar cerca del séptimo puesto y se ha clasificado para la final de Copa, un hito que reclama una buena cuota de mérito. Solo, como decíamos, el Osasuna se mantiene ajeno a todas estas buenas sensaciones. Es último en la clasificación, habiendo ganado un solo partido en lo que va de Liga. Ya han pasado tres entrenadores por su banquillo y, además, el juicio contra Miguel Archanco y Ángel Vizcay no tiene que aliviar, para nada, las penas deportivas de esta temporada. De todas formas, hay que reconocer el mérito del equipo navarro: subió a primera cuando nadie lo esperaba y ha disputado la liga sin grandes fichajes y confiando mucho en su cantera. Y de eso, precisamente, es de lo que queríamos hablar aquí. 

Además de todos los datos que hemos dado hasta ahora, esta temporada 2016-2017 podría ser recordada entre los aficionados vascos por el buen número de jugadores que han debutado o aquilatado su presencia en los primeros equipos, invitando a pensar que el cambio generacional ya está aquí y los que hasta ahora sustentaban la ilusión de los equipos de la zona ya han encontrado relevo. Xabi Prieto ha renovado con la Real Sociedad, Manu García debutaba en Primera división con el equipo de su ciudad, el Alavés, a los 30 años, Aritz Aduriz sigue marcando goles para el Athletic con 36 años, Anaitz Arbilla, a sus 29 años, es un fijo en las alineaciones de Mendilibar en el Eibar y Oier Sanjurjo sigue siendo el capitán del Osasuna. Aún y así, se barrunta un cambio generacional para jugadores como Mikel González, Asier Riesgo, Markel Susaeta, Gorka Iraizoz... Xabi Alonso se retirará a final de temporada, etecé etecé. Es ahí donde se agradece el número de jugadores que han ganado relevancia esta temporada o que han debutado en primera división, alentando la ilusión por esa regeneración que no deja de ser ley de vida y norma en el fútbol profesional.   

En la Real Sociedad, han debutado jugadores como Álvaro Odriozola, lateral de 22 años, David Concha, de 20 años, Kevin Rodrigues, de 23 años, o, recientemente, el mediapunta Jon Guridi, de 22 años. Es una gran noticia para un equipo que está realizando una gran temporada y que al rendimiento de jugadores como Yuri Berchiche (hoy un diario deportivo le situaba en la órbita Del Real Madrid), Juanmi Jiménez, William José da Silva (su baja se está notando), Iñigo Martínez, Asier Illarramendi, Mikel Oyarzabal o Carlos Vela, ve como jugadores de su filial suman competencia y fondo de armario. Odriozola está siendo una de las grandes noticias en el lateral y últimamente se ha hecho con el puesto (parece que la Real se está especializando en sacar laterales, si recordamos las recientes subidas de Aritz Elustondo o Joseba Zaldua). David Concha es un joven santanderino que había estado hasta ahora cedido en el Numancia, y que llegó a la Real Sociedad como la perla de la cantera del Rácing de Santander. El francoportugués Kevin Rodrigues ya había debutado, si no me confundo, en Francia con el Toulouse. Jon Guridi fue el último en debutar, esta última jornada ante el Alavés, demostrando que a Eusebio Sacristán le gusta tirar del filial. También han ido convocados Ander Bardaji, portero de 21 años, e Igor Zubeldia, centrocampista de 20 años. Y, aunque ya debutaron en anteriores temporadas, hay que subrayar que siguen contando en el primer equipo jugadores que llegaron del filial como el vallisoletano Héctor Hernández y, sobre todo, el delantero Jon Bautista. También ha jugado, aunque poco, Jon Gaztañaga, quien había estado cedido en la Ponferradina y el Numancia, y ya había debutado en primera con la Real Sociedad. El filial de los txuriurdines ha tenido una temporada irregular. Entrenados por Imanol Alguacil, están yendo de menos a más, y ahora están novenos en el grupo 2 de la Segunda B, a ocho puntos de los puestos que dan acceso al play-off de ascenso, pero siendo jueces en las aspiraciones de equipos que tienen más posibilidades que ellos de alcanzarlos. A los ya mencionados Kevin Rodrigues, Jon Guridi, Jon Bautista (aún es el máximo goleador del filial con 12 goles), Álvaro Odriozola o Igor Zubeldia, que han jugado con el filial y debutado o entrenado con el primer equipo, podríamos mencionar a otros candidatos a dar el salto como el delantero Joseba Muguruza (9 goles), Lucas Sangalli (hermano de Marco Sangalli, ex de la Real y actualmente titular en el Mirandés), Martín Merquelanz o el francés Robin Le Normand. Quizás en lo que queda de temporada alguno de ellos, u otros que no he mencionado, tengan la posibilidad de debutar con el primer equipo.

En el Osasuna, ya han pasado por el banquillo esta temporada tres entrenadores: Enrique Martín Monreal, quien consiguió el ascenso el año anterior, Joaquín Caparrós, quien no duró mucho, y Peter Vasiljevich, quien ya ejercía en los despachos del equipo y quien aún se mantiene en el equipo. Los debutantes en Osasuna son muchos, y no todos de la cantera, ya que, al ser un equipo recién ascendido, y que, además, mantuvo en gran medida su plantilla y su ahorro a la hora de fichar, ha contado con varios jugadores que debutaban en primera. Aquí, intentaremos ceñirnos al patrón de esta entrada, y destacar solo a esos jugadores que tienen relación con Tajonar. Unai García ya había jugado un partido con Osasuna en primera, pero ahora, con 20 en lo que va de temporada, es uno de los defensas más utilizados en Osasuna a sus 24 años, los mismos que tiene Kenan Kodro, hijo del ex jugador de la Real Sociedad Meho Kodro, pasó por la cantera de Donosti pero este año ha debutado en primera con el Osasuna y lleva cinco goles. David García debutaba en primera a sus 23 años, igual que Alejandro Berenguer, de 21 años, quien parece que tiene caché en Alemania y también en el Athletic Club de Bilbao. Otros jugadores con menos presencia en el primer equipo pero que también han hecho el salto del filial a la máxima categoría son Imanol García, hermano de Unai García, quien ha debutado con 22 años, y sigue combinando filial y primer equipo. El lateral de Tafalla de 19 años Aitor Buñuel, debutó cuando aún tenía 18 años, y en los últimos partidos ha sido titular, demostrando el futuro que le aguarda. El malagueño Iván Márquez, central de 1'91, también ha combinado filial y primer equipo a sus 23 años. Miguel Olavide, centrocampista de 20 años, ha jugado media docena de partidos en primera división. Antonio Otegui, mediapunta de 19 años, también ha debutado. Álvaro Fernández, portero riojano de 18 años del filial, debutó en primera sin ficha profesional por la lesión de Mario Fernández. Jugadores como Otegui, Olavide, Buñuel, Berenguer o Imanol García son una buena noticia para la cantera navarra. El filial, que entrena José Manuel Mateo, ex jugador del club y ex entrenador de cantera en el Alavés, se mantiene en mitad de la tabla del grupo I de la Segunda B, más cerca del descenso que del play off de ascenso. Jugadores como Enrique Barja, Steven Mondragón, Endika Galarza o Miguel Díaz esperan la misma oportunidad que ya han tenido algunos de sus compañeros. 

En el Eibar, el portero vizcaíno Markel Areitio, nieto del mítico portero del Athletic Club Carmelo Cedrún y sobrino de Andoni Cedrún, debutó en primera a sus 20 años, gracias a una tarjeta roja que vio Asier Riesgo en Octubre y a la que vio Yoel Rodríguez en el siguiente partido, cuando sustituía a Riesgo y Areitio, titular en el CD Vitoria, filial del Eibar en tercera división, ocupaba su lugar en el banquillo. Otro vizcaíno, Josué Dorrío, de 23 años, debutó en Copa y ha ido convocado en Liga. El portero valenciano Enrique Cebriá y el centrocampista donostiarra Imanol Sarriegi también han entrado en convocatorias de Copa, si no me confundo. También ha debutado en Primera división Christian Rivera, jugador de la cantera del Oviedo, de 20 años. El filial del Eibar, el CD Vitoria, ocupa la primera posición en el grupo vasco de tercera división, postulándose ya para el ascenso a Segunda división B, que deberá ganarse en las eliminatorias de ascenso. Entre los jugadores que entrena Arkaitz Lakanbra, hay algunos que pueden asomarse en pretemporada, o cuando las lesiones o sanciones lo requieran, por el equipo que entrena Mendilibar. Además de los ya mencionados, hay otros que aspiran a disfrutar del mismo mérito: Asier Etxaburu (debutó en Copa, si no me equivoco, el año pasado), Julen Azkue, Iker Amorrortu, Alain Ribeiro (hijo de Armando Ribeiro, ex portero del Athletic y actualmente trabajando en Lezama), Imanol Corral (ya debutó la temporada pasada), Julen López...

En el Alavés, el debutante por excelencia, debido a su labor como capitán y titular en el equipo de Mauricio Pellegrino ha sido Manu García, nacido en la ciudad, Vitoria-Gasteiz, pero, en realidad, canterano de la Real Sociedad, de donde salió hace tiempo para labrarse una larga carrera en las categorías semiprofesionales. Ahora, aprovecha su oportunidad. Igual que pasaba con Osasuna, en el Alavés ha habido muchos debutantes, teniendo en cuenta que es un equipo recién ascendido y que ha arriesgado (y acertado) en sus incorporaciones. El francés Theo Fernández, cedido por el Atlético de Madrid, y quien no deja de recibir elogios en el Alavés, podría ser una prueba de ello. Sin embargo, desde el filial del Alavés, no ha habido debutantes este año. Jugadores como Sergio Llamas, Einer Galilea o Martín Agirregabiria han entrado en la dinámica del grupo pero no han jugado. El filial del Alavés juega también en el grupo vasco de la tercera división y también está haciendo una gran temporada. En estos momentos es segundo en la clasificación, a poco puntos del primero, el CD Vitoria del que ya hemos hablado antes. Entrenados por el joven Aitor Orueta, en el filial del Alavés ha destacado Asier Benito, un delantero de 22 años que, al parecer, ha decidido no renovar por el conjunto vitoriano y firmar por el Athletic Club. 

Y el Athletic Club es el último equipo que nos queda. En el Athletic, sí que parece que ha llegado el momento de un cambio generacional. Jugadores como Iñigo Lekue o Iñaki Williams se presentan como candidatos a encabezarlo, pero se necesitaban más piezas, y este año se han sumado algunos candidatos a sumarse a la renovación. Empezando por la portería, donde Kepa Arrizabalaga, de 22 años, y tras varias cesiones, parece dispuesto a ocupar el lugar que durante estas últimas diez temporadas ha ocupado Gorka Iraizoz. Ya es titular, y solo una lesión contra el Alavés, frenó su progresión. Con la misma edad, 22 años, Yeray Álvarez se ha convertido en una de las grandes sensaciones de la temporada. Se hizo con la titularidad en su año de debú y ocupó las portadas de los periódicos por una desgraciada enfermedad que amenazó su progresión. Hasta Julen Lopetegui confesó que le estaba siguiendo para la selección absoluta. Superada la enfermedad, ha vuelto al equipo y ha vuelto a la titularidad, y en su primera temporada en la máxima categoría, todos destacan sus cualidades físicas, su madurez y su rapidez en el corte. Con Kepa Arrizabalaga y Yeray Álvarez comenzó la temporada y debutó en primera Mikel Vesga, de 23 años, quien ha acabado cedido en el Spórting de Gijón debido a la competencia que tiene en la medular del campo. En Asturias, es titular y demuestra que puede tener carrera en Primera división. Asier Villalibre, a sus 20 años, ha jugado ya media docena de partidos, en la última jornada volvió a jugar con el filial. Todos esperan que sea el delantero centro del futuro y, por ahora, ya ha conseguido llegar. Le queda lo más difícil, mantenerse. También han ido convocados los porteros, que aún no han debutado en primera división, Alejandro Remiro, 21 años, quien regresó de una cesión en el Levante de segunda división, y Unai Simón, 19 años, y portero titular en el filial. Enric Saborit, con 24 años, ha jugado más de lo esperado tras volver al primer equipo después de debutar con 21 años, estar cedido en Mallorca y jugar con el filial en Segunda A. El filial del Athletic Club juega en el grupo 2 de la Segunda División B. Lo entrena José Ángel Ziganda, al que muchos apuntan como relevo de Ernesto Valverde, si este decide que su ciclo en el primer equipo ha llegado a su fin. La temporada está siendo dura para ellos, las bajas de Iker Undabarrena y Aitor Seguía al principio, las de Unai Simón y Asier Villalibre cuando subieron al primer equipo, o la reciente de Unai Bilbao por lesión se han hecho notar. Fueron muchas las bajas tras el paso por la Segunda A, ya que a los ascendidos al primer equipo, se sumaron los cedidos a equipos de superior categoría, como Markel Etxebarria, Urtzi Iriondo, Óscar Gil, Ager Aketxe, Unai López o Gorka Santamaría. Con todo esto, el equipo ha tardado en recomponerse y sufre para mantenerse en los puestos de arriba (ahora mismo es 7º a 3 puntos del play-off de ascenso), pero sigue teniendo opciones. No parece que ningún jugador del filial tenga opciones ahora mismo de subir al primer equipo, pero jugadores como Unai Núñez (19), Jon Sillero (18), Jurgi Oteo (20), Iñigo Córdoba (19), Andoni López (20), Peru Nolaskoain (18) o Iñigo Vicente (18), aún tienen margen de mejora. 

Además de los cinco equipos vascos en primera división, este año tenemos otro con muchos vascos en el proyecto: el Leganés que entrena el guipuzcoano Asier Garitano y cuyo director técnico es también guipuzcoano, y ex jugador, entre otros, del Barakaldo CF o del Beasain, Txema Indias. Con el equipo madrileño, juegan Unai López (21) y Unai Bustinza (25), y en invierno llegaron Erik Morán (25) e Iago Herrerín (29), pero todos debutaron ya con el Athletic. Unai López cuando tenía 19 años, Erik Morán con 21, Unai Bustinza con 22 y Iago Herrerín con 25 años. Quien también era canterano del Athletic pero nunca llegó a debutar con el primer equipo es el portero titular del Leganés hasta que se lesionó de gravedad, Jon Ander Serantes, quien tiene ya 27 años, y ha conocido la primera división, como decíamos, con el equipo madrileño.

Le vamos a dar el titular a Jon Guridi porque él ha sido el último en debutar. La fotografía, mejor ponemos algo más abstracto y general, para no tener que elegir. 

lunes, 20 de marzo de 2017

TJ Leaf



La gran sorpresa en la segunda ronda la ha ofrecido Wisconsin que derrotó a Villanova, actual campeón nacional, por 62 a 65 en el KeyBank Center de Buffalo, New York. Los 19 puntos y 8 rebotes de Nigel Hayes, bien secundados por Bronson Koenig, 17 puntos, y el trabajo interior de Ethan Happ, 12 puntos y 8 rebotes fueron el principal argumento de los ganadores. Mal partido de jugadores importantes para los Wildcats como Kris Jenkins, Mikal Bridges o Jalen Brunson; solo Josh Hart (19 puntos y 3 rebotes) mantuvo el tipo en los Wildcats. Los mejores, en realidad, fueron los dos únicos reservas que utilizó Jay Wright: el alero Eric Paschall, 9 puntos y 3 rebotes, y el escolta Donte DiVincenzo, 15 puntos, 6 rebotes y 2 asistencias.

El rival de Wisconsin será Florida, porque los Gators dejaron en la cuneta y en 39 puntos a los Cavaliers de Virginia. Dos hombres, Devin Robinson (14 puntos y 11 rebotes) y Justin Leon (14 puntos y 10 rebotes) lideraron al equipo de Michael White.
Los Bulldogs de Gonzaga siguen con paso firme y eliminaron a Northwestern por 79 a 73. Los de Mark Few se enfrentarán a West Virginia, quienes derrotaron más fácilmente, 71 a 83 a Notre Dame. En el primero de los partidos, una técnica a Chris Collins, su entrenador, cuando Northwestern estaba remontándole a Gonzaga, ayudó para que los 20 puntos y 8 rebotes de Nigel Williams-Goss, la estrella del equipo, auparan a los Zags a la victoria. Es el equipo de Few un equipo internacional y con jugadores de apellido conocido: Dustin Triano, hijo de Jay Triano, seleccionador de Canadá y ex entrenador de Toronto Raptors, no cuenta con muchos minutos, pero sí tiene peso en las rotaciones Killian Tillie (8 puntos y 5 rebotes en este partido), el hermano de Kim Tillie, jugador del Baskonia. El polaco Przemek Karnowski es titular y aportó 9 puntos y 4 rebotes. En el segundo partido, fueron los 24 puntos de Jevon Carter y los 18 puntos de Daxter Miles Jr los que le dieron la victoria a los Mountaineers de West Virginia ante los Fighting Irish de Notre Dame donde Bonzie Colson hizo un gran partido con 27 puntos y 8 rebotes.
También en el Sweet Sixteen se han metido los sorprendentes Xavier, que representarán a la Big East en esta parte del cuadro después de eliminar a Florida State. Y lo hicieron además ante el tercer favorito y con un resultado contundente: 91 a 66. Los Musketeers se basaron en la inspiración de uno de los mejores hombres de la conferencia, Trevon Bluiett (29 puntos y 6 rebotes) y del buen partido de su banquillo, donde jugadores como Kaiser Gates y Sean O'Mara aprovecharon sus oportunidades. Los de Chris Mack, si quieren seguir adelante, tendrán que rizar el rizo y eliminar ahora a Arizona, uno de los grandes favoritos, que dejó fuera a St. Mary's por 60 a 69. El finlandés Lauri Markkanen (16 puntos y 11 rebotes) fue el mejor hombre de los Wildcats de Sean Miller, aunque también hicieron buen partido sus compañeros de quinteto Allonzo Trier, Dusan Ristic y Kadeem Allen.
Por el otro lado del cuadro, victoria apretada de Purdue ante Iowa State. Purdue alcanza el Sweet 16 por primera vez en siete años gracias al partido de Caleb Swanigan (20 puntos, 12 rebotes y 7 asistencias), bien acompañado de Vincent Edwards (21 puntos y 10 rebotes) que hicieron hincar la rodilla a la pareja que mantuvo en el partido a los Cyclones, Deonte Burton (25 puntos y 4 rebotes) y Matt Thomas (20 puntos y 6 rebotes).
Un poco más abajo en esta parte del cuadro, otra gran sorpresa: la derrota de Louisville ante los Wolverines de Michigan. Gran partido de todos los jugadores de John Beilein, pero en especial de Moe Wagner (26 puntos y 3 rebotes).
Butler también sigue adelante, dándole una alegría a los seguidores de la Big East que veían cómo caía derrotado Villanova. 65 a 74 ante Middle Tennessee gracias a una buena defensa y a los puntos de Kelan Martin (19 puntos y 6 rebotes), quien salió desde el banquillo. Si ganan su ronda del Sweet 16 podrían enfrentarse a Kentucky, si estos también pasan la suya. A Kentucky les costó mucho derrotar a los siempre luchadores Wichita State. John Calipari, según cuentan, entrena al equipo más joven de la competición y encontró en Edrice "Bam" Adebayo a su salvador, canasta final incluida, para sumar 13 puntos y 10 rebotes. Entre él, De'Aaron Fox, Malik Monk, Derek Willis y el reserva Dominique Hawkins dejaron sin uso los 20 puntos de Landry Shamet para los Shockers.
En el Kansas-Michigan State no hubo sorpresas y Tom Izzo y sus Spartans se despiden a las primeras de cambio. Los Jayhawks ganaron por 90 a 70, bien liderados por su quinteto titular: Sviatoslav Mykhailiuk (9 puntos y 4 rebotes), Laden Lucas (10 puntos y 11 rebotes), Devonte' Graham (18 puntos, 4 rebotes y 4 asistencias), Frank Mason III (20 puntos y 5 asistencias) y Josh Jackson (23 puntos y 3 rebotes). 80 de los 90 puntos del equipo para cinco hombres, en una constante (la de que los banquillos aporten poco y si lo hacen sea casi a título individual) que se repite bastante en la NCAA, y más a estas alturas de la competición. Precisamente los Spartans, encontraron en el banquillo la reacción que necesitaban aunque no funcionara: Cassius Winston (7 puntos y 8 asistencias) y Matt McQuaid (9 puntos y 2 rebotes). Ellos intentaron acompañar los 22 puntos y 8 rebotes de Miles Bridges sin que eso sirviera para compensar el buen nivel colectivo de unos Jayhawks que aspiran al título.

Más: a Baylor le costó pero derrotó a USC por 82 a 78. Buen trabajo de los titulares Johnathan Motley, 19 puntos y 10 rebotes, y King McClure, 17 puntos, pero sobre todo del reserva Terry Maston quien, con 19 puntos y 9 rebotes, dejó en nada el gran partido de Chimezie Metu para USC, quien lideró a su equipo con 28 puntos y 5 rebotes.

El que se va ya para casa es Coach K. La Duke de Mike Krzyzewski no pudo evitar la derrota ante la sorprendente South Carolina de Frank Martin. Liderados por Sindarius Thornwell (24 puntos, 6 rebotes y 5 asistencias) y Chris Silva (17 puntos y 10 rebotes, muchos de esos puntos en la decisiva segunda parte), los Gamecocks dejaron helados a unos Blue Devils que repartieron puntos pero destacó el buen trabajo interior de Amile Jefferson, 14 puntos y 15 rebotes, y la puntería de Grayson Allen (20 puntos desde el banquillo). 

También fue apretado el duelo entre Rhode Island y Oregon que se decidió por tres puntos, victoria de los Ducks de Oregon por 75 a 72. Los triples finales de Tyler Dorsey (27 puntos y 5 rebotes) auparon a la victoria al equipo que entrena Dana Altman, ex entrenador de Creighton. Los 19 puntos y 7 rebotes de Dillon Brooks también ayudaron para que el buen partido del reserva de los Rams Stanford Robinson (21 puntos en 22 minutos desde el banquillo) se quedaran en nada.

Los Tar Heels de North Carolina también tuvieron que sudar para eliminar a los Razorbacks de Arkansas, a pesar de empezar como absolutos favoritos. 65 a 72 fue el resultado final, en un partido donde brillaron Kennedy Meeks (16 puntos y 11 rebotes) y Justin Jackson (15 puntos y 8 rebotes) por los Tar Heels y Daryl Macon (19 puntos y 3 asistencias) y Anton Beard (10 puntos y 5 rebotes del reserva) por los Razorbacks.

Finalmente, UCLA superó un mal inicio para encomendarse a su estrella, Lonzo Ball (18 puntos, 7 rebotes y 9 asistencias) y derrotar a unos luchadores Bearcats de Cincinnati, donde aportaron varios jugadores pero destacó el reserva Jarron Cumberland, con 15 puntos en 20 minutos). Además de Ball, del que algún día volveremos a hablar, ya que todos los focos apuntan a él y a sus hermanos, destacó Bryce Alford, hijo del entrenador de UCLA Steve Alford, quien aportó 16 puntos y 3 asistencias. Más flojo, pero bien en el rebote, estuvo otra de las estrellas de este equipo, TJ Leaf, quien se quedó en 11 puntos y 7 rebotes.

Le vamos a otorgar el título a él, a TJ Leaf, que es al último al que hemos nombrado. La foto, encontrada en el buscador de imágenes de google pero aparentemente proviniente de la web scout.com, muestra a Lonzo Ball, no a TJ Leaf, así los dos jugadores de UCLA se llevan protagonismo en esta entrada. De todas formas, antes de terminar, resumamos:

Por la parte de arriba del cuadro, a la izquierda, el hueco que ha dejado Villanova lo llena una Wisconsin que se enfrentará en el Sweet 16 a Florida. Un bonito duelo del que saldrá el rival de la otra eliminatoria de esta parte del cuadro, la que dirimirán South Carolina y Baylor. Por arriba también, pero a la derecha, Kansas gana galones y parte como favorita ante Purdue. El que gane se encontraría en el Elite 8 a Oregon o los sorprendentes Wolverines de Michigan. Por abajo, a la derecha, Gonzaga sigue soñando y para ello tendrán que librarse de West Virginia. Sus rivales saldrán de la eliminatoria entre Xavier y Arizona, quizás la más desequilibrada, pero ya nadie duda de la capacidad de competir de los Musketeers. A la izquierda, se mantiene el favoritismo de los Tar Heels de North Carolina que tendrán en frente a los siempre afanados jugadores de Butler. UCLA y Kentucky dirimirán el otro hueco en el Elite 8 en la eliminatoria más disputada, probablemente; un partido recomendable.

sábado, 18 de marzo de 2017

Martin Krampelj



Ya tenemos a todos los equipos clasificados para la segunda ronda del campeonato nacional de baloncesto y ya tenemos a Creighton de vacaciones. Los Bluejays, sextos favoritos por su lado del cuadro, se dejaron sorprender por Rhode Island y dijeron adiós a las primeras de cambio. No ha habido muchas sorpresas, y la de los de Omaha ha sido una de las pocas negativas. Dejaron que Rhode Island empezara muy fuerte y fueron siempre a remolque en la primera parte, aunque con distancias muy cortas, hasta que los Rams hicieron algo más de ventaja al filo del descanso. Con esas malas sensaciones y la diferencia en contra, la segunda parte se hizo aún más dura y los de Greg McDermott acabaron hincando la rodilla por 84 a 72. Jeff Dowtin hizo el mejor partido de su carrera y se fue hasta los 23 puntos y 5 rebotes. Estuvo bien secundado por Kuran Iverson, primo de Allan Iverson, quien se fue hasta los 17 puntos y, en realidad, por todo el quinteto titular de Rhode Island: Elbert Matthews (16 puntos y 7 rebotes), Hassan Martin (12 puntos y 8 rebotes) y Jared Terrell (12 puntos y 5 rebotes). Por los de la universidad católica, Justin Patton se apagó tras el descanso y se quedó en 8 puntos y 7 rebotes. También fue de más a menos Khyri Thomas, 10 puntos y 7 rebotes, y estuvo irregular en el tiro Marcus Foster, 15 puntos y 4 rebotes. El mejor fue Ronnie Harrell Jr, 15 puntos, 5 rebotes y 4 asistencias, quien ha despertado demasiado tarde esta temporada. Nuestro titulante del año, Martin Krampelj, tuvo un puñado de minutos en los que llegó a aportar 2 puntos.
Rhode Island no ganaba un partido en la fase final por el título desde que se metiera entre los ocho mejores en 1998. Así que, esta vez, la decepción se queda en Omaha. Todo cambió el día en que se lesionó Maurice Watson Jr. Su baja ha sido demasiado substancial en un equipo que no le ha encontrado relevo y donde ha habido jugadores que no han terminado de aportar lo que se esperaba de ellos. La temporada que viene promete si se mantiene la progresión de jugadores como Marcus Foster o Justin Patton, si despierta antes Ronnie Harrell Jr o si aprovechan su oportunidad jugadores como Davion Mintz o Kobe Paras. Digo yo que, si no ocurre nada sorprendente, seguiremos contándolo aquí un año más.
Lo que sí seguiremos contando aquí es lo que sucede en esta fase final por el título. Por ahora, os numero las eliminatorias que tendremos en segunda ronda y así de paso conocéis los equipos que se han clasificado: Villanova-Wisconsin, Virginia-Florida, USC-Baylor, South Carolina-Duke, Gonzaga-Northwestern, Notre Dame-West Virginia, Xavier-Florida State, St. Mary's-Arizona, Kansas-Michigan State, Iowa State-Purdue, Rhode Island-Oregon, Michigan-Louisville, North Carolina-Arkansas, Middle Tennessee-Butler, Cincinnati-UCLA y Wichita State-Kentucky. Es decir, las únicas sorpresas (dados los pronósticos oficiales tras el diseño del bracket) han sido, empezando por la que duele, la derrota de Creighton ante Rhode Island, la victoria de los compañeros de Big East, Xavier, ante Maryland, la apretada victoria de los Trojans de USC ante los Mustangs de SMU, quienes partían como favoritos en esta eliminatoria, la victoria de Michigan State ante Miami (Florida), aunque estos estaban muy apretados en los pronósticos y las derrotas de Minnesota y Dayton ante Middle Tennessee y Wichita State. 
Ha habido un poco de todo, como no podía ser de otra manera, en esta primera ronda: partidos apretados, palizas, equipos que llegaron a los 100 puntos, grandes actuaciones individuales, faltas flagrantes que deciden un partido... Llega la segunda ronda y la gente andará esperando las actuaciones de gente como TJ Leaf, Lonzo Ball, Josh Hart, Frank Mason III, Grayson Allen, Justin Jackson... y tantos y tantos otros. Entre todos ellos, dos europeos ya han tenido su cuota de protagonismo y tendrán más, Lauri Markkanen y Sviatoslav Mykhailiuk. Hay partidos muy atractivos en esta segunda ronda, como el duelo entre Villanova y Wisconsin, el que enfrentará a South Carolina contra Duke, el enfrentamiento entre Michigan y Louisville, pero, sobre todo, un duelo intensísimo entre una de las grandes favoritas, los Jayhawks de Kansas de Bill Self, liderados por gente como Frank Mason III, Josh Jackson, Devonte' Graham, Sviatoslav Mykhailiuk o Laden Lucas y los Spartans de Michigan State que entrena, como no, uno de los mejores entrenadores en la historia de la NCAA Tom Izzo, quien disfruta sobre manera cuando llegan estos partidos. Hasta ahora, los Spartans han pasado desapercibidos porque no han hecho una gran temporada, pero de la mano del entrenador Izzo y de jugadores como Miles Bridges y Nick Ward, cualquier cosa se puede esperar de ellos. 
Lo contaremos aquí cuando termine esta segunda ronda. Aunque, dada la eliminación de Creighton, despediremos a Martin Krampelj de su rol como título, y elegiremos a otros protagonistas.   

Posdata: La imagen, tomada del buscador de imágenes de google, parece provenir de la página de Sporting News. 

lunes, 13 de marzo de 2017

Eric Mika



Bueno, de manera esquemática, clasificado y sin desarrollar, aquí tenéis a todos los ganadores, en sus distintas conferencias, de la temporada 2016-2017. 

American East: Vermont. Mejor jugador: Trae Bell-Haynes*, Vermont.
American: Southern Methodist. Mejor jugador: Semi Ojeleye, Southern Methodist.
Atlantic10: Rhode Island. Mejor jugador: T.J. Cline, Richmond.
ACC: Duke. Mejor jugador: Luke Kennard, Duke.
Atlantic Sun: Florida Gulf Coast. Mejor jugador: Dallas Moore, North Florida.
Big 12: Iowa State. Mejor jugador: Monte Morris, Iowa State.
Big East: Villanova. Mejor jugador: Josh Hart, Villanova.
Big Sky: North Dakota. Mejor jugador: Jacob Wiley, Easter Washington.
Big South: Winthrop. Mejor jugador: Keon Johnson, Winthrop.
Big Ten: Michigan. Mejor jugador: Caleb Swanigan, Purdue.
Big West: UC Davis. Mejor jugador: Chima Moneke, UC Davis.
Colonial: UNC Wilmington. Mejor jugador: CJ Bryce, UNC Wilmington.
Conference USA: Middle Tennessee. Mejor jugador: Giddy Potts, Middle Tennessee.
Horizon: Northern Kentucky. Mejor jugador: Alec Peters, Valparaiso.
Ivy: Princeton. Mejor jugador: Spencer Weisz, Princeton.
MAAC: Iona. Mejor jugador: Jordan Washington, Iona.
Mid-American: Kent State. Mejor jugador: Jaylin Walker, Kent State.
MEAC: North Carolina Central. Mejor jugador: Patrick Cole, North Carolina Central.
Missouri Valley: Wichita State. Mejor jugador: Conner Frankamp, Wichita State.
Mountain West: Nevada. Mejor jugador: Jordan Caroline, Nevada.
Northeast: Mount St. Mary's. Mejor jugador: Elijah Long, Mount St. Mary's.
Ohio Valley: Jacksonville State. Mejor jugador: Evan Bradds, Belmont.
Pac-12: Arizona. Mejor jugador: Dillon Brooks, Oregon.
Patriot League: Bucknell. Mejor jugador: Nana Foulland, Bucknell.
SEC: Kentucky. Mejor jugador: Sindarius Thornwell, South Carolina.
Southern: East Tennessee State. Mejor jugador: Devin Sibley, Furman.
Southland: New Orleans. Mejor jugador: Erik Thomas, New Orleans.
SWAC: Texas Southern. Mejor jugador: Derrick Griffin, Texas Southern.
Summit League: South Dakota State. Mejor jugador: Mike Daum, South Dakota State.
Sun Belt: Troy. Mejor jugador: Wesley Person Jr, Troy.
West Coast: Gonzaga. Mejor jugador: Nigel Williams-Goss, Gonzaga.
WAC: New Mexico State. Mejor jugador: Ian Baker, New Mexico State.

*Si queréis utilizar esta información en otro sitio, consensuar bien los datos, sobre todo, en lo referido a los mejores jugadores porque es muy posible que, en alguna conferencia, haya mezclado y confundido el premio al mejor jugador de las fases finales por el título con el premio al mejor jugador del año. 

Dicho todo esto, como ya mencionamos en una entrada anterior, ayer fue el día en el que se decidió el bracket final por el título nacional. Todo empezará del 14 al 15 de Marzo, es decir ya, con las eliminatorias del First Four, en Dayton, donde lucharán por los últimos cuatro puestos en el bracket ocho equipos, y os los digo colocando ya las eliminatorias: Kansas State-Wake Forest, Mt. St. Mary's-New Orleans, N.C.Central-UC Davis y Providence-USC. Entre el 16 y el 17 de Marzo comenzará la fiesta del March Madness con las eliminatorias de la primera ronda. Arriba tenéis la imagen del bracket final, pero vayamos a lo que nos interesa. Lo voy a hacer por partes porque voy a añadir algunas curiosidades. Pero, por supuesto, abrimos con Creighton:

- Creighton aparece con el puesto 6 de favorito en el lado izquierdo superior, vector Midwest. Se enfrentará en la primera ronda a Rhode Island, ganador de la conferencia Atlantic 10. Si ganara, en la segunda ronda, se enfrentaría al ganador de la eliminatoria entre Oregon e Iona. Por el lado de abajo de este mismo sector del cuadro, se dirimirían ser rival de Creighton si accediese al Sweet 16, universidades fuertes como Michigan, Oklahoma State y Louisville, principal favorito por esta parte de abajo, o la sorprendente ganadora de la conferencia Ohio Valley, Jacksonville State. En el Elite Eight, el ganador de esta parte de abajo del Midwest, se enfrentaría a los equipos que han venido luchando por arriba, entre los que el gran favorito es Kansas, pero tendrá rivales como Iowa State, Michigan State, Purdue o Nevada. No es un cuadro fácil (ninguno lo es) y va a ser muy difícil pasar rondas, empezando por la primera, pero ilusión no les faltará a los chicos de Greg McDermott. 
- Además de Villanova, quien espera rival proveniente de los First Four, y Creighton, hasta cuatro equipos más de la Big East estarán en el cuadro final: Marquette, Seton Hall, Butler y Xavier. Y puede haber un quinto si Providence elimina a Southern California en su eliminatoria del First Four.
- Villanova, Kansas, Gonzaga y North Carolina parten como los cuatro grandes favoritos. Los aspirantes: Duke, Louisville, Kentucky y Arizona. La sorpresa, si atendemos a los vaticionios de los entrenadores en la encuesta de US Today es que no está UCLA y que sí está Louisville. En el caso de la Associated Press, también entra Louisville, que no estaba entre los ocho primeros en sus vaticinios, pero tampoco estaba Duke, que para ellos era el favorito número 14, mientras que sí incluían entre los ocho primeros candidatos a UCLA, de nuevo, y a Oregon. 
- Si mis datos son correctos, que puede que me equivoque, solo habrá un español en el cuadro final por el título nacional: el canario Joshua Tomaic con Maryland, aunque no entra en las rotaciones de los Terrapins. 
- Otros cuatro españoles disputarán el NIT, el segundo torneo de post-season en importancia: Francis Alonso, con UNC Greensboro, Sebas Saiz con Ole Miss, Jorge Bilbao con UT Arlington y Jaume Sorolla con Valparaiso. 
- Terminamos con Jorge Bilbao, el representante más cercano que tenemos, quien vio como su universidad, Texas Arlington, caía con sorpresa en las semifinales de su conferencia, la Sun Belt. Después de haber terminado la fase regular liderando la conferencia (14-4, 25-8), cayeron en semifinales contra Texas State, en una conferencia que ganaría, sorprendentemente, Troy, 7º clasificado en la liga regular con un récord de 10-8, 22-14. Jorge Bilbao ha cerrado la temporada en su conferencia con buenos números y siendo un jugador muy importante en el equipo: 9.3 puntos y 6.7 rebotes por partido. El final ha sido duro, pero ahora podrán resarcirse en el NIT, donde abrirán enfrentándose a los Mormones de Brigham Young University por la parte izquierda del cuadro. Deberán parar a Eric Mika si quieren seguir adelante. Y como este es el último al que hemos mencionado, le damos el titular, aunque no hayamos dicho gran cosa de él.

domingo, 12 de marzo de 2017

Martin Krampelj



Probablemente, el mejor resultado que se podía dar. Creo que si hubieran dado para firmar este resultado antes del mes de enero, no se hubiera firmado, pero tras la lesión de Maurice Watson Jr, no es un mal final que Creighton haya terminado su andadura por la Big East convirtiéndose en subcampeones de conferencia. Más aún cuando han caído derrotados en la final ante el actual defensor del título nacional, la Villanova de Jay Wright. 
Creighton abrió la competencia por el título de conferencia derrotando a Providence por 70 a 58. Los mejores fueron Khyri Thomas, con 19 puntos y 6 rebotes, y Marcus Foster, con 15 puntos y 3 rebotes. Justin Patton añadió 9 puntos y 8 rebotes y Martin Krampelj jugó dos minutos en los que solo pudo hacer estadísticas negativas al cometer una falta y perder un balón. Fue una victoria basada en una fulgurante salida (17-4) en la segunda mitad. Al día siguiente, tocaba enfrentarse a Xavier en las semifinales. El partido se saldó con victoria pero hubo que luchar hasta la extenuación. De hecho, fue un triple de Marcus Foster a falta de seis segundos el que certificó una victoria por 75 a 72 que devolvía a Creighton al último partido del año en la conferencia Big East. Trevon Bluiett, el mejor jugador de Xavier, se fue hasta los 18 puntos, pero el mejor fue JP Macura quien, con 22 puntos y 6 de 11 en triples, sostuvo a su equipo pero no pudo conseguir la última canasta. Por Creighton, Justin Patton y Marcus Foster se fueron hasta los 21 puntos, bien escoltados con 11 puntos de Cole Huff y 10 puntos y 8 asistencias de Khyri Thomas. Isaiah Zierden desde el banquillo también aportó y colaboró en los grandes porcentajes de tiro del equipo: 55% en tiros de campo con un 65% en triples. 
Tras este gran partido de los de Greg McDermott quedaba la final ante una Villanova que había ido resolviendo sus partidos y que no quería sufrir la sorpresa que tuvieron el año pasado cuando la Seton Hall de Isaiah Whitehead les dejó sin título de conferencia. Para Creighton era su segunda final en los cuatro años que llevan jugando en la Big East. La primera fue en su primer año en la conferencia, en 2014, con Austin Chatman, Doug McDermott, Devin Brooks, James Milliken, Jahenns Manigat, Geoffrey Groselle, Ethan Wragge o Will Artino en aquel equipo. Perdieron en la final ante la Providence de Ed Cooley donde jugaban gente como Bryce Cotton, Kris Dunn, LaDontae Henton o Rodney Bullock. En aquella plantilla de 2013-2014 ya estaban varios jugadores que también estuvieron ayer en la final ante Villanova: Tyler Clement, Zach Hanson, Toby Hegner o Isaiah Zierden. 
Villanova no se dejó sorprender en esta ocasión. Josh Hart, el mejor jugador de la conferencia, fue, sin duda, el gran artífice de la victoria al cerrar su actuación con números de 29 puntos, 6 rebotes y 2 asistencias. Con Jalen Brunson añadiendo 17 puntos y 5 asistencias y Kris Jenkins yéndose hasta los 14 puntos ya tuvieron bastante. Por Creighton jugaron todos, contando Martin Krampelj con tres minutos en los que hizo una falta y cogió un rebote. Cole Huff y Marcus Foster hicieron 13 puntos cada uno y Justin Patton 10, además de coger 5 rebotes. Si habría que destacar a alguien sería al inesperado Ronnie Harrell Jr quien lideró la mejor reacción del equipo, obligando a Jay Wright a pedir un tiempo muerto. Sus 9 puntos, 7 rebotes y 3 asistencias fue de lo mejor en la derrota por 74 a 60 ante una Villanova que aspira a revalidar su título nacional y, para ello, llegará al bracket final con los deberes hechos: título de conferencia y una buena posición de inicio en las eliminatorias. 
Por su parte, para Creighton no ha terminado la temporada. Hoy mismo, 12 de Marzo, se celebrará el Selection Sunday, y se decidirán quién juega y dónde se coloca en ese bracket final que ya está diseñado pero aparece en blanco, sin protagonistas por ahora. Joe Lunardi, en su bracketology para espn.com, coloca a Creighton en la parte baja del Oeste, abriendo la competición ante Michigan State en Salt Lake City. Pero habrá que esperar para confirmarlo. Lo que está claro es que tendrán que viajar. Y eso es bueno. Igual que es bueno que, al título de mejor freshman del año que se llevó hace poco Justin Patton, tengamos que añadir otro reconocimiento individual, y es que Marcus Foster ha sido incluido en el mejor quinteto titular de la conferencia junto con Kris Jenkins de Villanova, Angel Delgado de Seton Hall, Trevon Bluiett de Xavier y Jalen Brunson de Villanova. Sorprende eso sí, que no esté Josh Hart, quien, sin embargo, sí se ha llevado el Dave Gavitt Trophy al mejor jugador de la temporada en la Big East, trofeo que, en otras ocasiones, galardonó a jugadores como Kris Dunn, Doug McDermott, Otto Porter, Jeff Green, Emeka Okafor, Richard Hamilton, Ray Allen, Alonzo Mourning, Derrick Coleman, Walter Berry, Chris Mullin o Patrick Ewing. Por cierto, y ya con esto cerramos, el premio al mejor entrenador de la temporada se lo llevó Chris Holtmann, de Butler. 

Posdata: La fotografía la he tomado del buscador de imágenes de google pero parece provenir de la página de la CBS.

jueves, 9 de marzo de 2017

Martin Krampelj



Con diferencia horaria de por medio, pero copiándole el nombre al programa radiofónico de Ángel Carmona en Radio 3, podemos decir que hoy empieza todo. 
Se terminó la liga regular hace unos días, y hoy, 9 de Marzo, en el Madison Square Garden, empieza la fase final por el título de conferencia, en este caso, la Big East. Los de Creighton se estrenarán a las 21:30 hora local, y lo harán como rivales de Providence. 
Ayer ya comenzaron las primeras eliminatorias, las que se jugaban cuatro equipos para conseguir pasar a los cuartos. St. John's venció a Georgetown por 73 a 74. Los 17 puntos de Shamorie Ponds ayudaron a ganar al equipo de Chris Mullin, en un partido muy físico, con tangana incluso, después de una falta de Amar Alibegovic, el hijo del ex jugador de Cáceres, Teoman Alibegovic. Rodney Pryor con 17 puntos y LJ Peak, con 24, fueron los mejores de los Hoyas, pero insuficiente para evitar que St. John's diera la sorpresa y rompiera una racha negativa en la fase final. En la otra eliminatoria, Xavier no dio lugar a las sorpresas y con 17 puntos y 9 rebotes de Trevor Bluiett dejó fuera a DePaul. 
Con todo esto, Xavier se enfrentará ahora a Butler en los cuartos, y St. John's lo hará contra la gran favorita, Villanova. Las otras dos eliminatorias ya estaban decididas. Además de la que ya hemos mencionado, Creighton y Providence, Marquette y Seton Hall completarán los cuartos. Los ganadores de estas cuatro eliminatorias, todas a disputar hoy en un ocupado Madison Square Garden de Nueva York pasarán a semifinales e intentarán llegar a la gran final por el título de la Big East. 

Antes de llegar a este momento climático de la temporada, nos faltaron por cubrir los últimos tres partidos de la fase regular. Hablamos, por supuesto, y de nuevo, de Creighton. En esos tres partidos, Creighton no pudo ni intentar sorprender a Villanova, vencieron sin problemas a St. John's el día que el CenturyLink despedía a sus seniors, y cayeron derrotados en la última jornada ante Marquette. 63 a 79 fue el resultado final en The Pavilion. Villanova se dejó guiar por su quintento titular para la ocasión: 9 puntos y 3 asistencias de Jalen Brunson, 11 puntos y 8 rebotes de Mikal Bridges, 15 puntos y 4 rebotes de Kris Jenkins, 16 puntos y 7 rebotes de Josh Hart y 19 puntos y 6 rebotes de Eric Paschall. El gran partido de Marcus Foster, 25 puntos, 8 asistencias y 5 rebotes, y de Khyri Thomas, 17 puntos y 5 asistencias no fue suficiente. Martin Krampelj no jugó. En el siguiente partido, St. John's visitó el CenturyLink en un día de celebración para los Bluejays, ya que despedían a los jugadores que terminaban su carrera universitaria. Fue la victoria número 100 de Greg McDermott en casa, como entrenador de Creighton, para darle una buena despedida a Cole Huff, Zach Hanson e Isaiah Zierden, quienes cierran su carrera académica. Por supuesto, la gran ausencia fue Maurice Watson Jr. 82 a 68 fue el resultado final. Por los de Chris Mullin, el mejor fue Shamorie Ponds, quien, con 16 puntos, fue el único de su equipo en alcanzar dobles figuras. Por Creighton, los minutos estuvieron repartidos. Los seniors se despidieron como titulares: Isaiah Zierden aportó 12 puntos y 3 asistencias, Cole Huff, 6 puntos y 7 rebotes, y Zach Hanson, 3 puntos y 4 rebotes. El mejor fue Khyri Thomas con 14 puntos, 12 rebotes y 7 asistencias. Buen partido de Martin Krampelj quien, en 9 minutos, aportó 8 puntos y 5 rebotes. Eso, quizás, le valió contar con más minutos en el último partido de la temporada, que se saldó con derrota por 83 a 91 en la visita a la cancha de Marquette. Krampelj aprovechó esos minutos para repetir las cifras del anterior partido, 8 puntos y 5 rebotes. El mejor de Creighton volvió a ser Khyri Thomas con 23 puntos, 7 rebotes y 5 asistencias. Insuficiente para enfrentarse al buen juego colectivo de Marquette, con 20 puntos de JaJuan Johnson y 18 puntos, 7 rebotes y 9 asistencias de Markus Howard. 

Probablemente, espere a que se resuelva todo para volver a aparecer por aquí, pero, si estáis expectantes, ya sabéis, trasnochar y enchufaros a la red. Por cierto, Justin Patton ha sido elegido mejor jugador freshman (de primer año, rookie) de la Big East. Es un premio que, antes que él, han logrado gente como Othella Harrington, Khalid El Amin, Dana Barros, Derrick Coleman, Lance Stephenson, Greg Monroe, DeJuan Blair, Eddie Griffin, Troy Murphy, Rudy Gay o Carmelo Anthony. 

Posdata: La fotografía está tomada de la web oficial del programa deportivo de la universidad de Creighton: gocreighton.com.